"Atemwege"

Ausstellung "Underground"

Fort Schoenenbourg, Elsass, France

2014

 

„Fußnoten“ docken an die für die Atmung relevanten technischen Installationen der Festung an. Klaus Illi versieht die „Atemwege“ des Bunkers, ausgewählte Teile der Be- und Entlüftungsanlagen, mit künstlerischen Anmerkungen in Form historischer Fotos, die auf den ersten Blick Wolkenformationen oder Nebelfelder zeigen. Die ästhetischen Ausschnitte verweisen jedoch auf Bedrohliches: es sind Rauchschwaden von erstmals in einem Krieg eingesetzten Giftgasen wie Chlorgas, Phosgen, Senfgas oder Blausäure, die Kriegsfotografien des 1. Weltkriegs entnommen sind.

 

Illi versteht seine Fotos als bewusste Ästhetisierung des Grauens, versetzen sie den Betrachter doch in die Lage der ersten Opfer. Die Foto verweisen im Kontext der Installation auf die Verletzlichkeit des Menschen, auf sein Ausgeliefertsein, insbesondere in Verbindung mit der existentiellen Dimension des Atmens, ohne die ein Leben binnen Minuten erlischt.

 

In der Gasreinigungsanlage mit ihren riesigen Aktivkohlefiltern liest der Besucher das alarmierende Wort „gazé“ und stößt auf ein kurzes Schwarz-Weiß-Video von 1918 aus dem Imperial War Museum London, das temporär von deutschem Senfgas geblendete britische Soldaten mit Augenverbänden zeigt. Sie bewegen sich in einer Schlange langsam vorwärts, jeder die Hand auf der Schulter des Vordermanns. In dieser Metapher des Krieges korreliert Atemnehmen mit Blindheit und weist auf den Zusammenhang von Atmung und Wahrnehmung hin, der im Begriff „Inspiration“ sprichwörtlich ist.

 

 

In Operationssaal und Apotheke vernimmt der Besucher menschliche Atemgeräusche, die sich verändern und im Raumkontext verstörende Züge annehmen können.

 

 

'Respiratory Tracts'

Exhibition 'Underground'

Fort Schoenenbourg, Elsass, France

2014

 

'Footnotes' are attached to technical installations of the Fort which are relevant for breathing. Klaus Illi marks this 'respiratory passages' of the shelter (selected parts of the ventilating system) with artistic  footnotes or appendixes such as historical photos, which show at first glance cloud formations und fields of mist.

The aesthetic close ups (cut out of larger images) refer to alarming situations - these are clouds of smoke poison gas being applied for the first time in a war, such as chlorine gas, phosgene, mustard gas or hydrocyanic acid (hydrogen cyanide) taken from WW 1 war photos.

 

Illi understand his photos as consciously aestheticizing the horror, putting the viewer into the situation of the first victims.

In the context of the installation, the inconspicuous photos relate to the vulnerability of the human being, on his extradition, especially in relation to the existential dimension of breathing, whose lacking causes loss of life within minutes.

 

In the gas purification facility of the fortress with its huge activated carbon filters the visitor may read the alarming French word 'gazé' (for 'gas' or 'gassed') and discovers a short black and white video from 1918 from the Imperial War Museum London. Temporarily blinded British soldiers with eye dressing slowly moving forward in a queue everyone following blindfolded his frontman. In this metaphor of war breathtaking correlated with blindness.

 

"Voies respiratoires"

Exposition "Underground"

Fort Schoenenbourg, Elsass, France

2014 

 

Des « notes de bas de page » sont apposées sur les équipements d’aération du fort. Klaus Illi annote les « voies respiratoires » du bunker – des éléments bien précis du système de ventilation et d’aération – avec des remarques artistiques sous forme de photographies qui laissent voir du premier coup d’oeil des formations nuageuses ou des champs brumeux. Ces extraits photographiques datant tous de la Première Guerre mondiale à la fois beaux et fragiles ont quelque chose de menaçant : il s’agit en effet des premiers gaz mortels à avoir été employés au cours d’une guerre, comme le gaz de chlore, le phosgène, le gaz moutarde ou le cyanure d’hydrogène.

Si les photographies de Klaus Illi ne sont pas étrangères à une certaine esthétisation, elles n’en plongent pas moins le spectateur dans la situation proche de celle qu’a pu ressentir la victime. Les photos renvoient, dans le contexte de l’installation, à la fragilité de l’homme, à son dénuement, en faisant notamment écho à la dimension existentielle de la respiration, sans laquelle aucune vie ne tient pas plus de quelques minutes.

Dans l’ancienne pièce dédiée à l’assainissement de l’air, face à cet énorme filtre de charbon actif, le visiteur peut lire le mot inquiétant « gazé » et se retrouve devant une courte vidéo en noir et blanc de 1918 extraite des archives de l’Imperial War Museum de Londres. On y voit des soldats britanniques temporairement aveuglés et dont les yeux sont bandés suite à une attaque au gaz moutarde allemand. Les soldats avancent lentement en file indienne, chacun d’eux a la main posée sur l’épaule du soldat le précédant. Le souffle coupé correspond à l’aveuglement. Le lien de la respiration et de la perception, que l’on retrouve également dans « inspiration » (du latin spirāre, « respirer »), prend ici tout son sens.

 

See also video clip on Youtube

After viewing the video on Youtube, return to this website by clicking the   ("one page back arrow" left of browser window).

 

 

Schlafraum im Kasernenteil des Bunkers / Dormitory in barracks section of shelter

Foto / Photo 2014, Diasec 30x40cm

Britische Infantrie der 47sten Division stößt am 25.9.1915 in der Schlacht bei Loos in eine Gaswolke vor / British infantry from the 47th (1/2nd London) Division advancing into a gas cloud during the Battle of Loos, Sept. 25, 1915

Photo Courtesy of the Trustees of the Imperial War Museum London, HU 63277B (Detail).

Krankenstation in Kasernenteil des Bunkers / Hospital ward in barracks section of shelter

Operationsraum / Operating room:

Sound installation (voice-recorder with 'breathing-sound'), Loop 19:38Min

Krankenstation in Karsernenteil des Bunkers / Hospital ward in barracks section of shelter

Apotheke / Pharmacy:

Sound installation (voice-recorder with 'breathing-sound'), Loop 19:38Mi

Kasernenteil des Bunkers / Barracks section of shelter

Pissoir:

Luftaufnahme eines deutschen Gasangriffs / Aerial view of German gas attack, ca. 1916/1918

Foto / Photo 2014, Diasec 30x40cm

(Bildquelle / source: Bundesarchiv Koblenz: Bild 183-F0313-0208-007, Detail)

Kasernenteil des Bunkers / Barracks section of shelter

Waschraum / Lavatory:

links / left:

Deutsche Infanterie während eines Gasangriffs in Flandern / German infantry during gas attack at flanders, Belgium

ca. 1916/1918, Foto / Photo 2014, Diasec 30x40cm

(Bildquelle / source: Bundesarchiv Koblenz: Bild 183-R05923, Detail)

rechts / right:

Deutscher Gasangriff an der Westfront / German gas attack on the Western Front, around 1916 / 1917

Foto / Photo 2014, Diasec 30x40cm

(Bildquelle / source: INTERFOTO-00371811, Detail)

Kaserne des Bunkers / Barracks of shelter

Waschraum - Detail der beiden Fotos über den Spiegeln / Lavatory - Detail of both photos above mirrors.

Kasernenteil des Bunkers / Barracks section of shelter

Arbeitszimmer / Office:

Infanterieangriff unterstützt durch Gas, Gaswolken über Schlachtfeld / Infanry attack supported by gas, clouds of gas on battle ground, 1916/1918

Foto / Photo 2014, Diasec 30x40cm

(Bildquelle / source: Bundesarchiv Koblenz: Bild 146-1976-007-34, Detail)

Kasernenteil des Bunkers / Barracks section of shelter

Arbeitszimmer / Office:

Französische Soldaten greifen mit Giftgas und Flammenwerfer deutsche Stellungen in Flandern an /

French soldiers making a gas and flame attack on German trenches in Flanders, Belgium

Foto / Photo 2014, Diasec 30x40cm

(Courtesy National Archives, USA, photo no. 111-SC-10879)

Poste de commandement / Kommandoposten:

Lore links mit Ersatz-Aktivkohlefilter für die Gasfilteranlage des Fort Schoenenburg.

Die Gasfilteranlage hätte bei einem gegnerischen Gasangriff auf den Bunker das Gas aus der Zuluftversorgung herausfiltern sollen.

Das Foto zeigt einen deutschen Gasangriff südlich des Ortes Chilly in den Ardennen 1917

Foto 2014, Diasec 30x40cm

(Bildquelle: Bundesarchiv Koblenz, Bild 183-R34210, Detail)

 

Poste de commandement / Headquarters:

Lorry left with activated-carbon filter, a spare part for the gas filter system of the shelter (see below with video-loop). At a gas attack on the shelter, the gas would have been filtered and neutralized by a large number of activated-carbon filters.

Photo 2014, Diasec 30x40cm

(Source: Bundesarchiv Koblenz, Bild 183-R34210, detail).

Poste de commandement / Kommandoposten:

Lore rechts mit Ersatz-Aktivkohlefilter für die Gasfilteranlage des Fort Schoenenburg.

Die Gasfilteranlage hätte bei einem gegnerischen Gasangriff auf den Bunker das Gas aus der Zuluftversorgung herausfiltern sollen.

Das Foto zeigt einen Gasangriff auf deutsche Stellungen in Flandern, Belgien am 1. Jan.1917

Foto 2014, Diasec 30x40cm

(Bildquelle: Courtesy National Archives, USA, photo no.52-S-2296, Detail).

 

Poste de commandement / Headquarters:

Lorry right with activated-carbon filter, a spare part for the gas filter system of the shelter (see below with video-loop). At a gas attack on the shelter, the gas would have been filtered and neutralized by a large number of activated-carbon filters.

 

Photo: French soldiers making a gas and flame attack on German trenches in Flanders, Belgium, on January 1, 1917

Photo 2014, Diasec 30x40cm

(Courtesy National Archives, USA, photo no.52-S-2296, detail).

Usine / Werksteil des Bunkers:

Gasfilteranlage des Forts Schoenenbourg. Die Gasfilteranlage hätte bei einem gegnerischen Gasangriff auf den Bunker das Gas aus der Zuluftversorgung mithilfe der Aktivkohlefilter herausfiltern sollen (braun in Hintergrund).

Die drei Luftsysteme sind farblich gekennzeichnet (v.r.n.l.):

rot = "normal": normale Zuluft / Atemluft

gelb = "vicie": verbrauchte Luft / Abluft

grün = "gaze": vergaste Luft, Gas

Videoloop, 20 Sek (Angehörige der britischen 55. Division geblendet von Tränengas, 10. April 1918)

(Filmquelle: Imperial War Museum London, Foto unten Courtesy Lutz Sternstein, Frankfurt) 

 

Workshop of shelter:

Gas filter hose system of the shelter. At a gas attack on the shelter, the gas would have been filtered and neutralized by several activated-carbon filters (braun in background).

The three air systems are marked as followed:

red = 'normal': normal air / breathing air / intake

yellow = 'vicie': used air / outlet

green = 'gaze': gassed air, gas

Video loop, 20Sec

British 55th (West Lancashire) Division troops blinded by tear gas await treatment at an Advanced Dressing Station near Bethune during the Battle of Estaires, 10 April 1918, part of the German offensive in Flanders.

(Film: Courtesy of the Trustees of the Imperial War Museum London, Photo below Courtesy Lutz Sternstein, Frankfurt)

Video loop, 20Sec

British 55th (West Lancashire) Division troops blinded by tear gas await treatment at an Advanced Dressing Station near Bethune during the Battle of Estaires, 10 April 1918, part of the German offensive in Flanders.

Film Courtesy of the Trustees of the Imperial War Museum London.

 

See also video clip on Youtube

After viewing the video on Youtube, return to this website by clicking the   ("one page back arrow" left of browser window).